RENACE "En Acción"

RED NACIONAL DE ACCIÓN ECOLOGISTA

"UNA GOTA DE AGUA TIENE MUCHO MÁS VALOR QUE UN LINGOTE DE ORO

Publicado el 7 de Agosto, 2006, 22:08. en General.
Comentar | Referencias (0)

"Una gota de agua tiene mucho más valor que un lingote de oro"  

Contundente y preciso, el ambientalista apoya la lucha del pueblo de Chilecito y Famatina en contra de la explotación minera a cielo abierto. Impactado por las bellezas naturales, refuerza su postura y critica al Gobierno provincial. Escribe: Carolina Lencinas. Corresponsalía: Nueva Rioja.

Entrevista a Javier Rodríguez Pardo (La Rioja, Domingo 6 de 2006, Información General www.nuevarioja.com.ar)

Javier Rodríguez Pardo es miembro activo del Movimiento Antinuclear del Chubut (MACH), de la Red Nacional de Acción Ecologista (RENACE) y de la Asamblea Coordinadora Patagónica Por la Vida Contra la Contaminación y el Saqueo. Además, es periodista y realizó una especialización sobre medio ambiente en España. Estuvo en Chilecito apoyando la lucha de la Coordinación de Ciudadanos por la Vida, cuyo objetivo es oponerse a la explotación minera a cielo abierto.

Su presencia en el Departamento fue trascendente y su postura marcó un antes y un después en el motivo de lucha de un grupo de vecinos de Chilecito y Famatina. Con su diálogo y conocimientos sobre la minería y la defensa del medio ambiente no sólo afianzó razonamientos, sino que también ayudó a crear una barrera difícil de derribar por las explicaciones técnicas de algunos funcionarios del Gobierno provincial.

Rodríguez Pardo aprovechó su visita para recorrer el majestuoso Famatina. Se impresionó por su belleza y naturaleza, y por ello consideró que "los pueblos de Chilecito y Famatina se organizan para impedir que desaparezca el único curso de agua que reciben de la precordillera andina. Juraron entregar sus vidas en defensa del único manantial que proviene del Famatina y saben que cada gota de agua en la provincia de La Rioja tiene mucho más valor que un lingote de oro, y son lágrimas las que se escurren de la montaña".

- ¿Qué opina de las acciones en contra de la minería a cielo abierto? -Es razonable. A escasos mil metros de la cima, eternamente nevada, la Barrick Gold Corporation se apresta a explotar los restos diseminados de oro y plata de la vieja mina inglesa La Mejicana. Chilecito, con 48 mil habitantes, es la segunda ciudad de La Rioja y advierte que padecerá las mismas consecuencias que los siete mil habitantes de Famatina. Ambos pueblos viven en estado de asamblea permanente ante el anuncio de la empresa transnacional canadiense Barrick Gold de explotar los yacimientos de oro de la mina La Mejicana, ubicada en los Nevados del Famatina a 277 kilómetros de la ciudad de La Rioja y a más de 4.500 metros de altura sobre el nivel del mar.

- ¿Coincide con el objetivo de lucha? - Organizados como tantas otras comunidades afectadas por la nueva minería extractiva de tajo abierto y de lixiviación con químicos, los asambleistas se proponen evitar la destrucción de sus economías regionales y la diáspora de las poblaciones al pie del emblemático cordón montañoso. En nuestra visita a Chilecito expusimos acerca de esta minería que invade la Cordillera de los Andes y sus estribaciones. El Cordón del Famatina ofrece un solo curso de agua, cuyas nacientes se hallan precisamente en contacto con el mineral a extraer. El sistema que utilizaría Barrick es el mismo que en el resto de la cordillera, minería a tajo abierto con voladuras de cerros, de glaciares de roca y humedales para obtener piedras del tamaño de una pulgada que regarán con la sopa química compuesta de diversos reactivos, dominados en este caso por el cianuro de sodio o por el ácido sulfúrico para el concentrado de cobre.

- ¿La apertura a otras instituciones fue una buena política? - Sin duda. Las asambleas de Chilecito y Famatina planificaron nuestros encuentros con concejales y fuerzas vivas de estas localidades. En el Concejo Deliberante y en CARPA realizamos varias conferencias con nuestro compañero, el ingeniero de minas Hugo González, dedicado a analizar el Informe de Impacto Ambiental del Proyecto Famatina. Las asambleas movilizadas en estas poblaciones ya dieron la respuesta. Nuestras charlas en los colegios y escuelas produjeron ricos intercambios y no hubo junta vecinal que no requiriera de nuestra presencia. La participación ciudadana se multiplica diariamente en La Rioja.

- ¿Cree en la inoperancia de algunos funcionarios? - El debate que extendimos y mantuvimos con el titular de Minería y Medio Ambiente de la provincia de La Rioja, Abel Nonino, y un nutrido cuerpo de asesores de esa Secretaría, dejó en claro que son incapaces de rebatir los cuestionamientos, a tal punto que un periodista local le pregunta al funcionario "si no piensa renunciar al no contestar ninguna de las preguntas de los asistentes." No hubo medio periodístico que no aludiera al resultado de los debates y la incapacidad de los gobernantes para dar respuestas: tres días después el gobernador Ángel Maza decide separar a Minería de Medio Ambiente, otorgándole rango de Secretaría a ésta última; en tanto el vicegobernador Luis Beder Herrera no dudó en tomar distancia de la política minera del jefe de gobierno ante la discusión generalizada en La Rioja en torno a esta minería: "Si van a usar cianuro o mercurio hay que decirles que no" y, además, "nos van a dejar migajas, como pasa en otros lugares".

- ¿La Perla del Oeste está amenazada? - Chilecito es uno de los mayores centros de producción de la provincia de La Rioja. Viñedos, bodegas, olivares, fincas y plantas de elaboración frutihortícola. A unos 35 kilómetros, el pueblo de Famatina apostó, además, a la calidad de sus nogales. El peso de esta lucha recae sobre la gente de estos valles. La producción agropecuaria de estos pueblos se ve amenazada, sus cultivos se verán afectados. Escaseará aún más el agua y la poca que hubiere estará contaminada. En la actualidad el agua para consumo humano que proviene de aquellas vertientes requiere tratamiento previo, aunque hay aguas subterráneas aptas de buena calidad. Para la agricultura, en cambio, se utilizan recursos hídricos superficiales en la cuenca del Bermejo y en el Valle de Famatina, si bien en este caso disminuye su calidad por el alto contenido bórico y salino. El agua es el bien más preciado en La Rioja. Escasea. El Famatina produciría en algunos sitios 8,4 gramos de oro por tonelada de roca; el promedio de la explotación deja igualmente veinte toneladas de escombros por cada anillo de oro. Los habitantes de estos valles riojanos no dejan de observar diariamente la figura nevada del Famatina. Pensar que el 85 por ciento del oro va a los escaparates joyeros no cabe en la mente del pueblo riojano, porque para vestir esas vitrinas se destruye la vida en el techo del Famatina, aguas arriba.

- ¿Cuál fue el paradigma de esta lucha? - El desfile cívico militar del pasado 9 de julio en Famatina fue paradigma de la lucha que comienza. Las palabras del intendente Lídoro Leiva y del alumno de la Escuela Agropecuaria "Wolf Scholnikc" convirtieron a esa fecha en un rotundo rechazo a la explotación minera en el Famatina. Las escuelas levantaron carteles "Por la Vida y Contra esta Minería", la gente desfiló con barbijos, cosa que no necesita mayor explicación. En cuanto a mí, tuve una de las mayores satisfacciones de mi vida. Emocionarme en la cumbre de la montaña fue una, pero mayor aún responder a la invitación del municipio que consistió en cerrar el acto del 9 de julio con nuestro mensaje contra este flagelo.

- ¿Por qué surge el enfrentamiento con las empresas mineras? - Frente al pueblo de Famatina expuse cada una de las razones por las que enfrentamos a las transnacionales del saqueo y de la contaminación. Allí pudimos hablar de los minerales críticos y estratégicos que vienen a llevarse, del pasivo ambiental que dejarán y de la lucha que tenemos por adelante defendiendo el agua y señalando el camino para las generaciones futuras.

Frente a las cumbres nevadas recordé que uno de los primeros libros que leí fue "Mis Montañas", de Joaquín V. González. Precisamente las montañas que tenía frente a mí. De modo que al referirme al imponente macizo pude transmitir el interior del nevado, los glaciares de roca ocultos, los hilos de agua que salen de sus entrañas. La riqueza que habita en el Famatina no son recursos naturales, son bienes comunes. Nuestra obligación es preservarlos, entendiendo que el ecosistema es el bien mayor y destruirlo es contribuir a la nada. La mejor conmemoración de la Independencia es expulsar al invasor minero y no dejar de denunciar a los que les abrieron las puertas para el despojo y el saqueo.

Recorrido por los cursos de agua de la montaña:"El agua del Famatina es sagrada"

Javier Rodríguez Pardo se informa constantemente de todo lo concerniente a la futura explotación minera que se daría en El Famatina.

Sobre esto comenta: "en el informe de impacto ambiental, Barrick reconoce que el proyecto Famatina se sitúa en las nacientes del Río Amarillo, con una cuenca de 550 kilómetros cuadrados y un caudal medio de 0,76 metros cúbicos por segundo, es decir, casi nada. Dicho de otra manera, los datos de aforo de este río en su mejor momento indican un caudal medio de 782 litros por segundo, siendo el máximo promedio anual de 2165 litros por segundo y el mínimo de 341 litros por segundo. Según la información que ofrecen explotaciones mineras semejantes, Barrick utilizará mil litros de agua por segundo. Nos preguntamos entonces de dónde sacará la transnacional los litros que le faltan y de dónde obtendrán Chilecito y Famatina el agua que habrá de cubrir sus necesidades.

De los innumerables y diseminados depósitos de agua de las altas cumbres de los Nevados del Famatina surgen tres ríos: el Amarillo, el Marco y el Achavil. Se unen todas las aguas en la zona de Los Corrales, constituyendo el río Amarillo, que precisamente tiene un color de intenso ocre. Es el agua que aprovechan para riego en el Valle de Famatina y Plaza Vieja. Es el agua a la que habrá de recurrir la minera, además de las numerosas perforaciones horadando acuíferos".

"Nosotros recorrimos todo su curso y vimos la confluencia de uno y otro cauce hasta convertirse en el Amarillo. A 4500 metros de altura registramos el agua contaminada por la vieja empresa minera con 2 de pH, una acidez que contrasta con el otro curso de agua prístina y potable de 6,42 de pH. En este sentido, me parece oportuno recurrir al texto original de la consultora (M. A. Consultoría de Mónica Patricia Allita) que produjo el Informe de Impacto Ambiental del Proyecto Famatina para Barrick Gold: "Los datos de pH tomados en el río Amarillo, a la altura del campamento de Cueva de Pérez, arrojan un resultado de pH=2.00 en sus nacientes, hecho que demuestra la acidez inicial de este río, supuestamente debido a dos factores, uno de origen natural, ya que atraviesa zonas de alteración de sulfuros, y el segundo factor podría obedecer a la presencia de labores antiguas (socavones con acumulación de agua en su interior, escombreras con contenido de sulfuros que lixivian el agua de lluvia escurriendo con drenaje ácido) que se encuentran ubicadas en zonas altas de la sierra, es decir, aguas arriba y que drenan como afluentes del río Amarillo. Este último factor podría tener influencia en el aumento de la acidez natural, hipótesis que debería corroborarse con un estudio más detallado de la zona. Mientras que los datos registrados en la vertiente que distribuye el agua al campamento, y que no está relacionada con la zona anterior, tiene un pH aceptable con un valor de 6,42"".

El fragmento anterior alude a datos que la propia Barrick elevó al Gobierno provincial. "La empresa no oculta que ya sabía todo de Famatina y, además, le achaca a la minera anterior la contaminación de las aguas. Es común escuchar a los empleados de esta empresa que la minería que practican ellos difiere de las otras por su responsabilidad: "A nosotros eso no nos pasa", afirman como muletilla. Lo cierto es que La Mejicana es una exposición de minería salvaje, típica explotación del extranjerismo que se retira con el botín dejando los escombros, donde nunca hubo remediación y el daño vigente está a la vista", sentenció el ambientalista.

"Espanta y angustia registrar el daño ya producido en el Famatina"

"Admito que uno de los momentos más felices de mi vida lo pasé en la cima de esta montaña", expresa Javier Rodríguez Pardo y recuerda, además, que "llevamos tubos de oxígeno, pero no fueron necesarios. A 5600 metros todo parece cercano, el cielo y la nieve de las cumbres; por momentos impacta la altura y algunos respiramos con dificultad, fatigados, pero pudiendo describir cada una de las imágenes testigo y acercar el glaciar con forma de guanaco".

"Pero este otro cerro que pisamos y que fue marcado por la minera con un mojón será pulverizado y convertido en estériles. La Mejicana contiene decenas de minerales diseminados que serán arrancados por Barrick aplicando el sistema de tajo abierto y lixiviación con reactivos diversos. Son numerosos los cerros que serán volados con la promiscuidad del nuevo sistema extractivo. Recordemos que las minas cerradas, cuyas vetas fueron extraídas mediante galerías subterráneas, hoy se reabren, pero para volar las rocas donde se hallan minerales de baja ley; minerales diseminados que se habían abandonado por no ser rentables", sostiene el ambientalista.

"Barrick arremeterá contra el Cordón del Famatina para sacarle el oro y el cobre principalmente pero, además, plata, molibdeno y –según parece- todo el espectro mineral que compone la tabla periódica. Para ello consumirá mil litros de agua por segundo y quemará gigantescos volúmenes de combustible para mover equipos de gran porte que requieren caminos de 60 metros de ancho. La explotación minera de Barrick en Famatina será semejante a la que efectúa en la Reserva de Biósfera de San Guillermo, en la provincia de San Juan, en el complejo Veladero - Pascua Lama, donde reconoció tardíamente la presencia de glaciares que habrá de intervenir para extraer los minerales. La misma minera irresponsable actuará en Famatina. La misma minera que respondió con el rigor "científico" del saqueador: "trasladaremos los glaciares con palas mecánicas"", añadió González Pardo.

Las palabras del especialista prosiguen: "transitar las cumbres del Famatina es inolvidable, bellas, majestuosas, aún soportando el viento zonda permanente, gélido en las alturas y cálido en los valles poblados. Pero registrar el daño ya producido espanta y angustia. Miles de toneladas de hierro abandonadas, aerosillas del cable carril diseminadas, rieles, vagonetas, cables, estructuras de hormigón y viejos habitáculos de los mineros de la centenaria mina, con los techos volados, chapas por todos lados, vigas carcomidas, escombreras de estériles y socavones desvencijados, goteando ácidos que meticulosamente filmamos como prueba de los drenajes letales que deja esta minería: el pasivo ambiental.

Se fueron. Dejaron la escoria. En el fondo de una de las galerías, la cámara filmadora registró estalactitas formadas por los sulfuros, de rutilante brillo al impactar la luz, pero prueba evidente del ácido sulfúrico generado por la actividad minera al filtrarse el agua en los socavones a través de las rocas fisuradas. Las galerías son en la actualidad ríos congelados, debemos caminar despacio, un tanto agachados, preocupados de no patinar en los cuerpos de hielo. Afuera es igual, restos de humedales congelados de lo que sin duda fueron oasis imprescindibles para la fauna de las alturas. Por allí transitaron los equipos mineros alterando un ecosistema vital y provocando el impacto que recoge el propio informe de Barrick, el pH del agua, su acidez. ¿Podemos aceptar semejante contradicción? ¿Podemos permitir tanto daño?", se pregunta Rodríguez Pardo.

LEA LOS ARCHIVOS PUBLICADOS...